Barthélemy Jean-Jacques

1712-1795
Extrait d'une notice biographique parue dans la Grande Encyclopédie (article signé par L.-G. Pélissier)
«Le principal ouvrage de Barthélemy est ce Voyage du jeune Anacharsis en Grèce dans le milieu du IVe siècle qui, sans doute, n'est plus au courant de la science, mais qui reste un tableau complet, animé et intéressant de l'antiquité grecque (surtout pour la vie privée). Il avait songé d'abord à faire sous forme de mémoires d'un voyageur un tableau de la Renaissance italienne littéraire, scientifique et artistique; mais, manquant de la préparation nécessaire et absorbé par d'autres travaux, il renonça à ce projet ou plutôt l'appliqua à une autre époque; au lieu de la Renaissance décrite par un Français, il donna la Grèce du IVe siècle décrite par un Barbare. Il suppose "qu'un Scythe vient en Grèce quelques années avant la naissance d'Alexandre et que, d'Athènes, il fait plusieurs voyages dans les provinces voisines, observant partout les mœurs et les usages des peuples, assistant à leurs fêtes, étudiant la nature de leurs gouvernements; quelquefois consacrant ses loisirs à des recherches sur les progrès de l'esprit humain, conversant avec les grands hommes qui florissaient alors: Phocion, Epaminondas, Xénophon, Platon, Aristote, Démosthène". "Cet ouvrage, commencé en 1757, ne parut qu'en 1787." Malgré l'imminence de la réunion des États généraux qui laissait peu de loisir aux plaisirs scientifiques, le succès d'Anacharsis fut immense. Le Monthly review seul insinua que l'ouvrage était imité des Lettres athéniennes, parues à Cambridge en 1741 et non mises dans le commerce. Barthélemy n'eut pas de peine à convaincre ses censeurs qu'il avait ignoré l'existence de cet ouvrage anglais, et le Monthly rewiew enregistra sa déclaration. Ainsi rien ne troubla le bonheur du vieux savant qui disait de son livre: "Je regrette, après y avoir employé plus de trente ans, de ne l'avoir pas commencé dix ans plus tôt et de n'avoir pu le finir dix ans plus tard."»

Articles


Biographie de l'abbé Barthélemy

L.-G. Pélissier
Biographie extraite de la Grande Encyclopédie publiée à la fin du XIXe siècle incluant une bibliographie très complète des travaux de l'abbé Barthélemy.



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