Terminator

Jacques Dufresne
Comment on stérilise les graines pour accroître les profits de l'entreprise qui les vend.
Voir aussi: http://www.rafi.ca/misc/terminator.html

    Le mot Terminator, auquel correspond un brevet détenu par la compagnie Monsanto, désigne une technique consistant à introduire un transgène tueur qui empêche le développement du germe du grain récolté: la plante se développe dans les conditions habituelles, donne une récolte normale, mais elle produit un grain biologiquement stérile.

    Le brevet a d'abord appartenu au département américain de l'agriculture et à une firme privée, spécialisée dans la production de graines de semences de coton, la Delta and Pine Land Co. Le 22 mai 1988, la multinationale Monsanto prenait le contrôle de la Delta and Pine. Depuis, le brevet Terminator est en dépôt ou en cours de dépôt dans 87 pays.

    La compagnie Monsanto avait fait la manchette un an à peine auparavant, en lançant des graines de semence appelées Roundup Ready. Ces graines ont la propriété de résister à l'herbicide Roundup, dont le brevet, qui sera périmé en l'an 2000, appartient aussi à Monsanto. Elles présentaient toutefois un inconvénient majeur sur le plan commercial: la résistance au Roundup se transmettant à la génération suivante, les agriculteurs n'avaient plus besoin d'acheter de nouvelles graines de semences.

    Certes, la compagnie veillait aux grains. Le contrat de vente contenait l'interdiction d'utiliser la génération suivante pour les semences. «Monsanto a eu recours aux détectives de l'agence Pinkerton pour débusquer les agriculteurs qui pirateraient ses semences. Pour éviter un procès ruineux, plus d'une centaine de fermiers ont dû accepter de détruire leur culture, de verser une indemnité et de donner aux agents de Monsanto le droit d'inspecter leurs comptes et leur exploitation pendant des années. Or il est parfaitement légal, précise le Monde diplomatique, de conserver le grain récolté pour le semer l'année suivante: la seule obligation de l'agriculteur est de ne pas vendre ce grain à des voisins. Mais, selon Monsanto, ce droit ne s'applique pas aux semences génétiquement modifiées faisant l'objet d'un brevet. »

    Les fermiers de l'Inde accepteraient-ils aussi facilement de renoncer à un droit naturel? Terminator est la solution finale de Monsanto. Elle l'introduira dans ses graines et celles de la génération suivante seront stériles.

    Les opposants de l'Inde et de plusieurs autres pays ne désarmeront pas pour autant. La CGIAR (Consultative Group on International Agricultural Research) l'un des groupes les plus influents au monde en cette matière, vient en effet de prendre position contre Terminator.

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