Bactérie




«Les bactéries: les bonnes, les brutes et les truandes
Le matériel génétique des bactéries (l'ADN principal et des bribes d'ADN supplémentaire, les plasmides) et d'autres petites structures baignent dans un liquide, le cytoplasme, lui même entouré d'une membrane. Certaines espèces portent des pili, sortes de poils courts, parmi lesquels le pili F qui permet la transmission de plasmides à d'autres bactéries. L'immense majorité des bactéries sont inoffensives et même utiles. D'autres tuent. On classe les bactéries en deux grandes catégories, les Gram positives (dont les staphylocoques, les streptocoques et les inoffensifs lactobacilles du yogourt) et les Gram négatives (les gonocoques, les salmonelles, les pseudomonades, etc.) selon les propriétés de leur paroi cellulaire. La plupart des bactéries se reproduisent en se séparant en deux après avoir fabriqué une copie conforme (ou presque) de leur matériel génétique.»

Élisabeth Gauthier, Les antibiotiques: l'envers du miracle, L'Agora, vol. 1, no 3, 1993

Essentiel

«Messieurs, ce sont les microbes qui auront le dernier mot!»
Louis Pasteur

Enjeux

«Les infections bactériennes présentent une menace importante pour la santé humaine, notamment en raison de l'émergence de nouvelles souches résistantes aux antibiotiques. (...)

D'où les bactéries antibiorésistantes tirent-elles leurs résistance?

Lorsque on a mis au point les antibiotiques, on pensait tenir enfin LA solution aux affections d'origine bactériennes. Depuis, malheureusement, certaines bactéries ont développé une résistance aux antibiotiques grâce à des mutations dans leurs propres gènes ou en s'appropriant les gènes de résistance d'autres bactéries. Ces processus sont accélérés dans les bactéries qui ne peuvent réparer leur ADN lorsque celui-ci est endommagé. (...)»

Source : Recherche en cours - Bactériologie (Instituts de recherche en santé du Canada)


Arme biologique et bioterrorisme

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