Actée rouge

Herbacée vivace, longue TIGE rougeâtre (haut 30 à 40 cm), ramifiée; FEUILLES divisées en plusieurs folioles dentées; INFLORESCENCE blanche en grappe dense et presque sphérique à l’extrémité de la tige; les FLEURS, petites, portent de 3 à 5 sépales à l'apparence de pétales, de 4 à 10 pétales étroits et plusieurs étamines; FRUITS rouge vif, en grappes (long. 3 à 7 cm), queues vertes et souples, vénéneux.

Fleurit au printemps et produit des fruits vers le mois de juin. Pousse dans les bois riches, souvent en groupe.



(voir photo par la Connecticut Botanical Society).

Usage médicinal
En France, elle est appelée «poison de couleuvre» en raison de la toxicité de ses baies et de ses racines.

D'après Earl J.S. Rook, les Amérindiens d'Alberta et de Colombie-Britannique utilisaient ses feuilles pour stimuler le saignement sur des furoncles et blessures. Une faible décoction de sa racine, comme stimulant, soignait aussi la grippe, l'arthrite, la syphilis, les rhumatismes et l'émaciation.

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