La loi de Hubble

Jacques Dufresne
L'idée du Big Bang n'est pas qu'une métaphore.
L'idée du Big Bang, c'est-à-dire d'une singularité originelle qui a explosé, donnant lieu à l'expansion actuelle de l'Univers, est une conséquence directe de la loi de Hubble. Celle-ci dit que la vitesse d'éloignement d'une galaxie est proportionnelle à sa distance, et que si le mouvement d'éloignement des galaxies était inversé pendant un temps égal à l'âge de l'Univers, toutes les galaxies se rencontreraient en un seul point au même instant. Pour établir sa loi en 1929, Hubble n'avait à sa disposition que les observations d'une vingtaine de galaxies relativement proches (leurs vitesses d'éloignement v étant en général inférieures à 1000 km/s-1). Depuis, la loi de Hubble a été vérifiée pour des échantillons beaucoup plus grands (quelques centaines) de galaxies beaucoup plus éloignées (v < 1500 000 km/s-1). La valeur actuelle de la constante de proportionnalité, appelée constante de Hubble, est comprise entre 50 et 100 km/s-1 Mpc-1, ce qui donne un âge de l'Univers entre 10 et 20 milliards d'années.

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