Swammerdam Jan

12 février 1637-17 février 1680
Auteur du premier ouvrage d'entomologie d'importance: Algemeene Verhandeling van bloedeloose diertjens (1669; trad. anglaise, The Natural History of Insects, 1792).
Comme le remarque Michelet, «que savait-on de l' infini, avant 1600? Rien du tout. Rien de l' infiniment grand; rien de l' infiniment petit. La page célèbre de Pascal, tant citée sur ce sujet, est l' étonnement naïf de l' humanité si vieille et si jeune, qui commence à s' apercevoir de sa prodigieuse ignorance, ouvre enfin les yeux au réel et s' éveille entre deux abîmes. Personne n' ignore qu' en 1610 Galilée, ayant reçu de Hollande le verre grossissant, construisit le télescope, le braqua et vit le ciel. Mais on sait moins communément que Swammerdam, s'emparant avec génie du microscope ébauché, le tourna en bas, et le premier entrevit l' infini vivant, le monde des atomes animés! Ils se succèdent. à l' époque où meurt le grand italien (1632), naît ce hollandais, le Galilée de l' infiniment petit (1637).» (Jules Michelet, L'Insecte, chapitre VIII, 1857)

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Vie de Swammerdam

Jules Michelet
Portrait d'un homme mélancolique qui se savait pourtant promis à l'immortalité.



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